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jueves, 11 de enero de 2007

William Adolphe Bouguereau (1825–1905)

Autorretrato de William Adolphe Bouguereau

Pintor.

Procedencia: La Rochelle, Francia.
Familia: Elizabeth Jane Gardner, su esposa.
Profesores: Louis Sage, Jean-Paul Alaux, François Picot; École des Beaux-Arts de París.
Escuela: academicismo.
Temas: clásicos; mitolológicos, sobre todo de la mitología clásica; bíblicos; de género; retratos.
Reconocimientos: Gran Premio de Roma y su correspodiente beca para estudiar en Roma en 1850. Miembro de la Academia de Bellas Artes en 1876. Presidente del capítulo de Pintura de la Sociedad de Artistas Franceses en 1881. Gran Oficial de la Legión de Honor en 1903.

Autorretrato de William Adolphe Bouguereau.

William-Adolphe Bouguereau (1825–1905) Pintor francés de estilo académico. Sus pinturas realistas y de temas mitológicos fueron exhibidas en las exposiciones anuales del Salón de París durante toda su carrera. Aunque sufriese la indiferencia de los críticos, quizá debido a su fuerte oposición al entonces triunfante impresionismo, actualmente hay una nueva revalorización de su trabajo.

Juventud.
···
Bouguereau nació en La Rochelle, en la costa Oeste de Francia, en la región Poitou-Charentes. Segundo hijo de Théodore Bouguereau y Marie Marguérite Bonnin, propietarios de una vinatería que les proporcionaba únicamente los suficientes ingresos para disfrutar una vida modesta.

En 1832, la familia se mudó a Saint-Martin, el la isla de Ré con la intención de empezar un nuevo negocio. William fue inscrito en la escuela local, donde sus compañeros notaron la enorme cantidad de dibujos en sus libros y cuadernos. Desafortunadamente el negocio no prosperó y en un intento de mantener a sus hijos alejados de sus violentos enfrentamientos, Théodore y Marie enviaron a los niños con familiares cercanos. Es así como William empezó a vivir con su tio Eugène quien en esa época tenía 27 años y era el nuevo cura de la iglesia de Saint-Étienne en Mortagne sur Gironde, el cual se convirtió en su tutor y benefactor. Es a su lado y en un ambiente de quietud y belleza natural acompañada por lecciones religiosas que el pequeño William pasaba horas contemplando la naturaleza y esto inició su apreciación por los temas que desarrollaría en su arte posteriormente.

'Zenobia encontrada por los pastores en a orillas del Araxes' 

En 1839, Eugène decidió enviar a su sobrino a la escuela de Pons, donde estudiaría arte clásico, religión e historia antigua, entre otras materias. Posteriormente toma clases de dibujo con Louis Sage, un pintor clásico quien a su vez era discípulo de Ingres. Desde el punto de vista de estos profesores, la vida de un artista se encuentra llena de tentaciones y el romanticismo es una herejía a la cual uno debe resistirse. Por otro lado es aquí donde Bouguereau aprende la necesidad del trabajo tenaz y disciplinado si se quiere obtener la maestría en la técnica, lo cual permite el control necesario para la libre expresión de la imaginación.

En el año de 1841, a la edad de 17 años, la familia se reunió finalmente ante la decisión de su padre de trasladarse a Bordeaux, donde se le solicitó al joven William que aprendiera un oficio "decente" y se hiciera cargo de la contabilidad del nuevo negocio familiar (un comercio de aceite de oliva) primero y, posteriormente, añadir también la contabilidad de un taller vecino. Ante esta situación era muy difícil continuar con sus estudios artísticos. Sin embargo, bajo la condición de que no descuidara sus obligaciones y no se convirtiera en artista, su padre finalmente lo dejó inscribirse en la escuela municipal de arte. Debido a su talento fue admitido inmediatamente en las clases avanzadas de Jean-Paul Alaux. Aún con dificultades, como poder acudir a la escuela únicamente durante dos horas por la mañana debido a sus compromiso laboral, William destacó gracias a su talento y disciplina.

'Piedad'

Al ver su progreso, decidió seguir sus estudios en la prestigiosa École des Beaux-Arts de París. El problema era conseguir la autorización de su padre así como obtener los recursos económicos necesarios. Su padre fue difícil de convencer, pero finalmente accedió; con la ayuda de su tío pasó tres meses en Mortagne pintando retratos de personalidades de Saintonge, con lo cual ahorró 900 francos. Gracias a una carta de recomendación de Alaux, obtuvo empleo en el estudio de pintura del prestigioso pintor François Picot en París, donde trabajó como un esclavo dándose solo tiempo para maldormir. Finalmente, en el mes de abril de 1846, William fue aceptado en la École des Beaux-Arts donde batalló, consiguiendo en 1850 el "Grand Prix de Rome" y con ello una beca para estudiar en Roma.

Los ganadores del "Grand Prix de Rome" eran enviados a la Villa Médici. Durante tres años y cuatro meses viajó por Italia pintando copias de obras maestras. A su regreso a Francia exhibió "Le Triomphe du Martyr" en el Salón en 1854. Su popularidad y prestigio se desarrollaron rápidamente, en 1857 el emperador Napoleón III le encargó un retrato de si mismo y de la emperatriz, así como la pintura histórica "Napoléon III Visitant les Inondés de Tarascon".

Madurez.

El 8 de enero de 1876 fue elegido miembro de la Académie des Beaux-Arts del Institut de France. En su época William Adolphe Bouguereau fue considerado uno de los más grandes pintores del mundo. Sus obras fueron grandemente apreciadas y valoradas en grandes sumas, especialmente entre la clase adinerada de los Estados Unidos. En 1881 el gobierno francés entregó el control administrativo del Salón a los artistas, como resultado de esto se fundó las Société des Artistes Français y Bouguereau fue elegido el primer presidente del capítulo de pintura.

'El primer beso'

Bouguereau fue una persona recta y directa, tanto en sus funciones oficiales como en sus relaciones personales, lo cual le ganó más de un enemigo; repudiaba el abuso del poder y la injusticia y era un fiel seguidor de sus ideales. Además, abogó por la igualdad de oportunidades de la mujer en el arte, aprovechando su influencia para que muchas instituciones de arte francesas se abriera por primera vez a las mujeres, incluyendo la Academia francesa de Bellas Artes.

Últimos días.
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En 1903 fue nombrado "Gran Oficial" de la Legión de Honor. Poco después se le invitó a participar en el festejo del centenario de la Villa Médici. En esa época le llovían invitaciones de toda Europa, sin embargo de forma continua y a petición de él mismo, su segunda esposa, la artista Elizabeth Jane Gardner, se encargaba de rechazarlas de tal manera que pudiera atenderle adecuadamente, sobre todo debido a su estado de salud, la cual se iba deteriorando rápidamente .

Al final del año de 1903 su estado de salud era tan delicado que le era prácticamente imposible escribir o pintar, Adolphe-William Bouguereau murió de un problema cardíaco en su casa de La Rochelle la noche del 19 de agosto de 1905.


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Biografía: Wikipedia España
Más información e imágenes: Bouguereau.org. ArtCyclopedia. Wikipedia English. ArteHistoriaWikipedia DatabaseARCArtMagickGoodArtKingsGalleriesWMofaIllusions Gallery. Catálogo de las obras de Bouguereau.

ENTRADA COMPLETAMENTE REVISADA EL 2/DICIEMBRE/2012

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